Une comète et une aurore au-dessus de l'Alaska

Une comète et une aurore au-dessus de l\'Alaska
Credit & Copyright: Dennis Mammana (Skyscapes)

Parvenez-vous à repérer la comète ? Une aurore colorée s'écoule le long d'un paysage glacé d'Alaska. Dans le même temps, juste en bas à gauche, bien plus loin à l'arrière plan, se trouve quelque chose plus difficile à repérer : la comète Ikeya-Zhang, la plus brillante comète de ces dernières années. Bien qu'une aurore change radicalement d'aspect en quelques minutes, la comète commence tout juste à s'affaiblir. Toutefois, elle demeure tout juste visible sans instrument, après le lever du Soleil, en direction de l'est. La comète est en réalité une boule de neige sale géante qui passe la plupart de son temps dans le Système Solaire extérieur -- où elle retourne maintenant. La photographie ci-dessus a été prise le 20 mars, quand la Comète Ikeya-Zhang été presque à son éclat maximum. Une inspection attentive de la photo permet de découvrir de nombreuses autres curiosités célestes, dont la galaxie géante M 31.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La comète de Halley, célèbre photographie publiée par le New York Times lors de son passage en 1910
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Ailleurs sur le web

The Aurora Page
 www.geo.mtu.edu
Attack Detected
 cometography.com
State of Alaska
Official Alaska State Website
 www.state.ak.us
aurore | aurore | comète | comète

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