La demi-coquille de Vénus

La demi-coquille de Vénus
Credit: K.Dennerl (MPE) et al., CXC, NASA

Vénus, la deuxième planète en partant du Soleil, apparaît sur l'image ci-dessus prise pour la première fois en rayons-X (à gauche) par l'observatoire spatial Chandra. La douce vue X en fausses couleurs est comparée à une image optique (à droite) provenant d'un petit télescope terrestre. Toutes deux montrent Vénus illuminée par le Soleil sur sa droite, avec seulement la moitié de l'hémisphère ensoleillé visible, mais une différence est évidente. Tandis que l'image optique, correspondant à la lumière du Soleil réfléchie, est pleine et brillante au centre, Vénus en rayons-X est brillante autour du bord. Les rayons-X de Vénus sont produits par fluorescence plus que par réflexion. A environ 120 km au-dessus de la surface, des rayons-X solaires excitent les atomes de l'atmosphère vénusienne jusqu'à des niveaux d'énergie instables. Puisque les atomes dégénèrent rapidement jusqu'à leur état bas stable, ils émettent un rayon-X fluorescent, créant une demi-coquille de rayons-X au-dessus de l'hémisphère ensoleillé. De la matière émettant des rayons-X est visible au bord de la coquille, de telle sorte que le bord apparaît plus brillant dans l'image en rayons-X.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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