NEAR Shoemaker regarde Eros

NEAR Shoemaker regarde Eros

En orbite autour de l'astéroïde 433 Eros, situé à 230 millions de kilomètre de la Terre, la sonde spatiale NEAR de la NASA renvoie d'ahurissantes images à mesure que sa mission d'exploration d'une année se déroule. Une mosaïque d' images récentes, enregistrées à une distance de 200 km, illustre les impressionnants contrastes présents à la surface de ce minuscule monde. Des détails de 20 m sont visibles ici, tandis que de longues ombres accentuent les différences dans la région de cratères de gauche et lissent les terrains de droite. Plus précisément, la surface ondulante semble mouchetée de dépôts brillants et saupoudrée d'énormes rochers. Etant donné que NEAR est censée enquêter sur les mystères de la formation des astéroïdes et les origines du Système Solaire depuis ce poste avancé sans précédent, la NASA a rebaptisé la sonde NEAR Shoemaker, en honneur du défunt Dr Eugene M.Shoemaker, géologue de légende, chasseur de comètes et pionnier dans le domaine des sciences interplanétaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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