Jeunes soleils

Jeunes soleils
Crédits : R. Thompson, M. Rieke and G. Schneider (Univ. Arizona), NASA

L'étoile cataloguée sous le nom de NGC2264 IRS est normalement à l'abri du regard inquisiteur des télescopes optiques. Elle vit au milieu de gaz et de poussières sombres proches d'une région de formation d'étoiles, connue sous le nom de nébuleuse du Cône. Photographiée en infrarouge (une longueur d'onde permettant de voir profondément à travers ce type de matière) par l'instrument NICMOS du télescope spatial Hubble, cette jeune étoile massive a été découverte, entourée par six bébés étoiles comparables au Soleil - toutes situées à moins d'un dixième d'année-lumière de leur "grande soeur". Le pic et les anneaux de diffraction entourant l'étoile principale sont des artéfacts. Les astronomes pensent que les vents rapides générés par l'étoile massive compriment la matière proche, entraînant la formation des petites étoiles, comme le prévoit la théorie du déclenchement de formation d'étoiles. Les jeunes étoiles semblent alignées le long d'une autre frontière délimitant la zone à partir de laquelle les gaz à grande vitesse ont percuté le mur d'un nuage moléculaire plus dense. NGC2264 IRS semble aussi être la source d'un écoulement qui crée l'impressionnant cône (visible en optique) de la nébuleuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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