La cheminée W4

La cheminée W4

Une grande cheminée exhalant de chauds nuages de gaz en dehors du plan de notre galaxie de la Voie Lactée a été récemment photographiée en ondes radio. L'équipe du Canadian Galactic Plane Survey a utilisé un réseau de radiotélescopes pour surveiller une région de gaz ionisé connue sous le nom de W4. En bas de W4 et au centre de l'image ci-dessus, on voit un très jeune amas ouvert d'étoiles nommé OCl 352. Les recherches continuent afin de savoir comment ces étoiles ont créé la super-bulle W4. Une explication possible fait appel à des explosions de supernovae ou à de puissants vents stellaires en provenance de ces étoiles. Il est clair, cependant que le gaz chaud s'étend vers l'extérieur, étant concentré par de gaz relativement chauds et denses à la manière d'une cheminée. La cheminée W4, qui se situe à 6 500 année lumière de la Terre et s'étend sur 250 années-lumière, est visible comme le zone relativement sombre proche du haut de l'image ci-dessus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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