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Ciel des Hommes

Lune en rotation

Lundi 16 septembre 2013

Du fait du verrouillage gravitationnel qui s'est établi entre notre planète et son satellite naturel, lequel nous présente toujours la même face, personne ne peut voir la rotation lunaire comme elle est présentée ici. Mais en combinant technologies numériques et images détaillées renvoyées par la sonde spatiale LRO, il devient possible de faire tourner une lune virtuelle en haute définition. La présentation débute avec le visage familier que nous présente la Lune vue depuis la Terre. Puis la Mer Orientale, grand cratère au centre sombre un peu en dessous de l'équateur lunaire, s'offre à notre vue. Le reste du mois lunaire défile condensé en 19 secondes. Il est alors facile de constater que le côté de la Lune qui nous fait face rassemble l'essentiel des Mers, alors que la face cachée est surtout constituée de surfaces brillantes constellées de cratères. Deux nouvelles missions vont bientôt étudier la Lune : LADEE, qui a décollé il y a tout juste une semaine, se placera en orbite lunaire en octobre et étudiera la minuscule atmosphère de notre satellite naturel. Dans quelques mois, ce sera au tour de la mission chinoise Chang'e 3 d'entrer en scène, avec au programme l'atterrissage en douceur d'un rover.

 

Crédit: LRO, Arizona State U., NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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