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Ciel des Hommes

Scorpion rouge et bleu

Vendredi 25 mai 2012

Les nuages de poussières cosmiques atténuent l'éclat des étoiles situées derrière eux, mais ils donnent également un lustre particulier à la lumière des étoiles qui leur sont proches. Les étoiles les plus brillantes tendant à rayonner fortement dans la partie bleue du spectre lumineux, et la poussière interstellaire diffusant elle-même de façon privilégiée le bleu, les nébuleuses par réflexion, constituées de poussières, tendent à être bleues. On en trouve de beaux exemples ici, dans les parages de Pi et Delta Scorpii (en haut à gauche et en bas à droite). Le rouge des nébuleuses par émission vient lui aussi des puissantes radiations de jeunes étoiles. Mais dans ce cas particulier, les ultraviolets ionisent les atomes d'hydrogène des nuages interstellaires, lesquels émettent en retour un photon rouge lorsqu'ils récupèrent leur électron. Distantes de quelque 600 années-lumière, ces nébuleuses se trouvent dans la seconde version du catalogue Sharpless sous les entrées Sh2-1 (à gauche, avec les nébuleuses par réflexion de VdB 99) et Sh2-7. Selon la distance estimée de ces formations, cette image couvrirait un champ d'environ 40 années-lumière de large.

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Image Crédit & Copyright: John Davis

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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