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Ciel des Hommes

Toute l'eau d'Europe

Jeudi 24 mai 2012

Il y a beaucoup d'eau sur Europe, lune galiléenne de Jupiter. D'après les données collectées par la sonde Galileo de 1995 à 2003 au cours de son exploration du système jovien, Europe possèderait, sous la banquise qui recouvre toute sa surface, un profond océan planétaire. Cet océan souterrain surmonté de sa couche de glace aurait une profondeur moyenne comprise entre 80 et 170 kilomètres. Si l'on se fonde sur une profondeur moyenne de 100 kilomètres, on voit ci-dessus la sphère que formerait toute cette eau rassemblée, d'un diamètre de 1754 kilomètres. Il est tout à fait édifiant de comparer cette boule au diamètre d'Europe elle-même, et encore plus à une précédente simulation de toute l'eau de la Terre : en volume, il y aurait 2 à 3 fois plus d'eau sur Europe que sur Terre, ce qui en fait une destination de choix pour la recherche de vie extraterrestre.

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Illustration Crédit & Copyright: Kevin Hand (JPL/Caltech),
Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution), Howard Perlman (USGS)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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