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Ciel des Hommes

La surface d'Europe

Jeudi 19 mai 2016

Cette image en couleurs accentuées couvre un champ de 350x750 kilomètres à la surface d'Europe, une des quatre grandes lunes de Jupiter. Elle combine des images à haute et basse définition prises en 1998 par la sonde Galileo. Ce chaos de plaines entaillées d'un vaste réseau de longues fractures est censé recouvrir un profond océan d'eau salée. Bien que cet océan se trouve en dehors de la zone habitable de notre étoile, de nouvelles études mettent en lumière la façon dont de l'oxygène et de l'hydrogène, sources d'énergie cruciales pour les être vivants, pourraient être chimiquement produits en son sein. Cette production pourrait être proportionnellement comparable à celle de la Terre. L'hydrogène proviendrait de réactions chimiques entre l'eau salée et le plancher rocheux de l'océan. L'oxygène et d'autres composés susceptibles de réagir avec l'hydrogène proviendraient au contraire de la surface, où des molécules de glace d'eau seraient cassées par l'intense flux de radiations de haute énergie émises par Jupiter.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SETI Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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