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Ciel des Hommes

Le Voorwerp de Hanny

Jeudi 10 février 2011

Le Voorwerp de Hanny (voorwerp étant le mot hollandais pour « objet ») est une formation gigantesque puisqu’elle fait environ la taille de notre propre galaxie, la Voie lactée. Produisant une intense luminosité verte sans doute due à des atomes d’oxygène ionisés, le mystérieux objet se trouve juste en dessous de la galaxie spirale IC 2497 sur cette image du télescope spatial Hubble. Les deux se trouvent à une distance estimée de quelque 650 millions d’années-lumière, dans la constellation mineure du Petit Lion. Aujourd’hui, cet immense nuage vert est interprété comme une partie d’une traîne gravitationnelle illuminée par un quasar situé au centre de IC 2497. Alimenté par un trou noir massif, le quasar aurait brutalement cessé de rayonner, ne laissant plus briller dans le domaine visible que la galaxie et le Voorwerp de Hanny. L’image d’Hubble est si détaillée qu’elle permet de résoudre une région de formation d’étoiles dans le Voorwep, visible en jaune sur le haut de la structure. Cette région s’est sans doute trouvée compressée par un jet de gaz émanant du noyau de la galaxie. Le Voorwerp a été découvert en 2007 par une institutrice hollandaise, Hanny van Arkel, qui participait au projet du Zoo galactique. Ce projet accueille toutes les bonnes volontés qui acceptent de consacrer un peu de leur temps libre à la classification des galaxies recensées par le Sloan Digital Sky Survey, et plus récemment sur les images du ciel profond prises par Hubble.

 

Crédit: NASA, ESA, W. Keel (Univ. Alabama), et al., Galaxy Zoo

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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