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Ciel des Hommes

Opportunity au bord du cratère Santa Maria

Samedi 29 janvier 2011

Alors qu’on vient de fêter ses 7 ans de présence sur la planète rouge, le robot automobile Opportunity se tient à présent fermement sur les remparts du cratère Santa Maria et ses 90 mètres de diamètre. La performance est d’autant plus méritoire qu’Opportunity et son jumeau Spirit n’avaient pour ambition initiale que de survivre trois mois aux rigueurs du climat martien. Menant toujours sa mission d’exploration, le robot au gabarit de voiturette sans permis et son ombre apparaissent au premier plan de ce panorama. Cette mosaïque a été réalisé à partir d’images prises par la caméra de navigation du robot. Pour son septième anniversaire de présence sur Mars, Opportunity peut s’enorgueillir d’y avoir parcouru un total de 26,7 kilomètres. Après avoir étudié le cratère Santa Maria, les responsables de la mission prévoient de remettre Opportunity sur le long chemin qui mène au bien nommé cratère Endurance. Celui-ci et ses 22 km de diamètre se trouvent à environ 6 km de Santa Maria. Dans les jours qui viennent et jusqu’au 10 février, les communications avec Opportunity seront plus difficiles car vue depuis la Terre, Mars se trouvera quasiment derrière le Soleil.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, NASA, JPL, Cornell; Traitement image: Marco Di Lorenzo, Kenneth Kremer

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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