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Ciel des Hommes

Messier 88

Samedi 30 janvier 2010

L’astronome français Charles Messier a décrit la 88eme entrée de son célèbre catalogue comme étant une « nébuleuse spirale sans étoiles ». Les progrès de l'instrumentation nous permettent aujourd'hui de savoir que M88 est en effet une belle galaxie spirale, mais regorgeant d’étoiles, de gaz et de poussière, tout comme notre propre Voie lactée. En vérité, M88 est même une des plus brillantes galaxies de l’amas de la Vierge, à quelque 50 millions d’années-lumière de nous. Les superbes bras spiraux de M88 sont aisés à distinguer sur ce portrait cosmique haut en couleur, avec leurs veines de poussière prenant naissance autour du noyau et rehaussées du bleu des amas d’étoiles jeunes ainsi que du rose des régions de formation d’étoiles. La dominante jaune du noyau est due à sa population d’étoiles relativement âgée. La galaxie spirale M88 a un diamètre dépassant les 100 000 années-lumière.

 

Crédit & Copyright: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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