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Ciel des Hommes

L'Univers-île d'Andromède

Jeudi 24 janvier 2008

L'objet le plus lointain facilement visible à l'oeil nu est M 31, la Grande Galaxie d'Andromède, à quelque 2 millions d'années-lumière de la Terre. Sans télescope, même cette immense galaxie spirale d'un diamètre de plus de 200 000 années-lumière ne ressemble qu'à un faible nuage nébuleux quelconque dans la constellation d'Andromède. Mais un noyau brillant jaune, des bandes de poussière sombres, de superbes bras spiraux bleus et des amas d'étoiles sont tout de même visibles sur cette remarquable mosaïque numérique d'images prises au télescope du proche univers-île. Alors que tout amateur du ciel sait aujourd'hui qu'il y a de nombreuses galaxies lointaines telles que M 31, les astronomes ne débattent sérieusement de ce concept fondamental que depuis 80 ans. Etaient-ce simplement des "nébuleuses spirales", des composants éloignés de notre propre Galaxie de la Voie Lactée, ou s'agissait-il d'"univers-îles" -- de lointains systèmes d'étoiles comparables à la Voie Lactée elle-même ? Cette question était centrale dans la célèbre controverse Shapley-Curtis de 1920, qui fut plus tard résolue par les observations de M 31 en faveur de la théorie des univers-îles.

 

Crédit & Copyright: Tony Hallas

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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