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Ciel des Hommes

Aurores polaires au-dessus de Yellowknife

Mardi 22 septembre 2009

Parfois, après que vos yeux se sont adaptés à l’obscurité, un ciel spectaculaire se révèle. Dans le cas présent, un lac aux berges pittoresques constitue le premier plan. Beaucoup plus haut, de belles aurores ondulent sous le vent stellaire et font comme rideau se levant pour laisser le clair de Lune entrer en scène. Plus haut encore, de brillantes étoiles piquent la voûte céleste. Ce panorama numériquement assemblé a été réalisé dans le courant du mois de septembre 2009 depuis Yellowknife, dans les territoires du Nord-Ouest, au Canada. On peut également y reconnaître l’amas ouvert des Pléiades, juste en haut et à droite de la Lune. Les aurores polaires étant directement liées à l’activité solaire, cette vague d’aurores est quelque peu surprenante, notre étoile traversant actuellement une période remarquablement calme. Cependant l’automne dans l’hémisphère nord (qui débute aujourd’hui à 21h18 temps universel, 23h18 en Europe continentale) est connu pour être une période propice aux aurores que l’on observe alors plus souvent que la moyenne. La raison en est encore largement incomprise, mais se trouve probablement liée à l’inclinaison de l’axe de rotation de la Terre, lequel engendrerait une connexion plus perméable entre le champ magnétique de notre planète et celui du vent solaire, toujours présent en dépit de son intensité fluctuante.

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Crédit & Copyright: Yuichi Takasaka (Blue Moon Promotions), TWAN

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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