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Ciel des Hommes

Confirmation de la découverte d’une planète rocheuse par le satellite français CoRoT

Mercredi 23 septembre 2009

À quel point l’exoplanète CoRoT-7b ressemble-t-elle à la Terre ? Avec un diamètre équivalent à 1,7 fois celui de notre planète et une masse d’environ 5 fois celle de la Terre, la planète extrasolaire récemment découverte par CoRoT est certainement la plus ressemblante de toutes celles connues aujourd'hui. Qui plus est, l’étoile autour de laquelle tourne cette planète, bien que distante de 500 années-lumière, est elle aussi très semblable à notre Soleil. Malheureusement, les ressemblances s’arrêtent là. CoRoT-7b tourne en effet autour de son étoile bien plus près que Mercure ne le fait autour du Soleil, si bien que son année ne dure que 20 jours terrestres. Autre conséquence, la température à sa surface est par endroits bien supérieure à ce que des être humains pourraient supporter. CoRoT-7b a été découverte en février 2009 en observant une baisse régulière de luminosité de l’étoile hôte. Cette vue d’artiste évoque ce à quoi peut ressembler la surface de CoRoT-7b regardant vers son Soleil. Bien que la composition exacte de CoRoT-7b reste inconnue, sa taille et sa masse excluant qu’il puisse s’agir d’une planète géante gazeuse, elle est très probablement, comme la Terre, constituée de roches. De futures observations permettront probablement de préciser la composition de la première planète rocheuse découverte en dehors du système solaire.

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Illustration Crédit: ESO/L. Calcada

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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