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Ciel des Hommes

Couleurs inattendues sur Saturne

Lundi 20 octobre 2008

Pour quelles raisons Saturne présente-t-elle de si étranges couleurs ? La sonde spatiale Cassini nous renvoie des images montrant que les couleurs de l’hémisphère nord de la planète la plus spectaculairement annelée du système solaire ont considérablement changé depuis l’arrivée de la sonde dans les parages de Saturne en juillet 2004. À vrai dire, le pourquoi de bon nombre des couleurs de Saturne reste mystérieux . La récente évolution de ces couleurs pourrait être assez logiquement reliée à un changement saisonnier. On observe ici ces couleurs inhabituelles juste au-dessus de l’ombre des anneaux. Le plan des anneaux, fin comme une lame de rasoir, est visible quasiment par la tranche au bas de l’image. Titan, la lune à l’épaisse atmosphère, se tient à gauche, juste au-dessus des anneaux, tandis qu’un examen soigneux révèle la présence dans l’image de 3 autres lunes. Cassini est arrivée dans le système de Saturne en juillet 2004, nous en livrant des images et des données qui ont non seulement permis une meilleure compréhension de l’atmosphère de la planète géante, de ses lunes et de ses anneaux, mais a également suscité de nouvelles énigmes.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Au centre de la nébuleuse de la Lagune
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Pulsar noir dans CTA 1

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