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Ciel des Hommes

Cassini photographie l'anneau A de Saturne

Lundi 12 juillet 2004

De quoi les anneaux de Saturne sont-ils faits ? Pour essayer de le savoir, la sonde automatique Cassini qui est entrée en orbite autour de Saturne il y a deux semaines a pris de nombreuses images détaillées de la région entourant le vaste anneau A de Saturne en lumière ultraviolette. Sur l'image ci-dessus, les régions apparaissant les plus bleues sont les plus riches en glace d'eau. Au contraire, les zones les plus rouges sont les plus riches en une sorte de poussière. Cette image et d'autres montrent que l'anneau intérieur a plus de poussière que les anneaux extérieurs. Plus spécifiquement, comme on le voit ci-dessus, les fins anneaux de la Division de Cassini (à gauche) sont relativement poussiéreux comparés aux parties extérieures de l'anneau A de Saturne (à droite). Ce rapport poussière/glace pourrait être une grande énigme quant à l'origine des anneaux. La fine bande rouge dans l'anneau A presque entièrement rouge est la Division d'Encke. La composition exacte de la poussière demeure inconnue.

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Credit: UVIS, U. Colorado, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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