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Ciel des Hommes

Phobos, la lune condamnée de Mars

Dimanche 3 décembre 2006

Cette lune est condamnée. Mars, la planète rouge baptisée du nom du dieu romain de la guerre, a deux minuscules lunes, Phobos et Deimos (des noms des dieux grecs de la peur et de la panique). Ces lunes martiennes pourraient bien être des astéroïdes capturés provenant de la ceinture principale d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter ou de bien plus loin dans le système solaire. La plus grande lune, Phobos, est visible sous les traits d'un astre cratérisé de type astéroïde, sur cette nouvelle image couleur impressionnante (ayant une résolution d'environ 7 m par pixel) prise par la sonde Mars Express. Mais l'orbite de Phobos est si proche de Mars - environ 5800 km de sa surface (par rapport aux 400 000 km de notre Lune - que les forces de marées gravitationnelles en abaissent l'altitude. Dans 100 millions d'années environ, Phobos s'écrasera probablement à la surface ou sera fracassé par les contraintes provoquées par les implacables forces de marée, les débris formant un anneau autour de Mars.

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Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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