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Ciel des Hommes

La nova récurrente RS Ophiuci

Vendredi 24 février 2006

Ce très beau champ d’étoiles, dans la constellation d’Ophiucus, est centré sur une étoile rarement observée : RS Ophiuci. En fait, aux alentours du 15 février 2006, RS Oph est soudainement devenue visible à l’œil nu pour la première fois depuis 1985. Classée comme nova récurrente dans la catégorie des étoiles variables cataclysmiques, l’éclat de RS Oph a augmenté de façon spectaculaire alors qu’elle n’était jusqu’à présent que de 11eme magnitude, si peu brillante qu’elle n’apparaît pas sur la plupart des cartes du ciel. Historiquement, RS Oph n’a connu que quatre sursauts similaires depuis 1898. De telles étoiles sont actuellement modélisées sous la forme d'un système double en interaction, comprenant d’une part une naine blanche de taille réduite, et d’autre part une géante rouge en expansion. Dans le système de RS Oph, le matériau stellaire perdu par la géante rouge s’accumule sous la forme d’un disque d’accrétion en rotation, avant de finir par tomber sur la naine blanche. Des instabilités du disque, ou une accumulation de matériel sur l’étoile compacte, résultent dans la libération épisodique mais rapide d’énergie sous la forme d’une combustion nucléaire. Selon les derniers rapports d’observation, RS Ophiuci perd à présent rapidement de son éclat. Cette image a été prise avec un télescope au matin du 16 février 2006 à l’observatoire RAS sous les cieux du Nouveau-Mexique.

 

Crédit & Copyright: John Chumack

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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