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Ciel des Hommes

Mimas, les anneaux et leur ombre

Jeudi 2 décembre 2004

Eclairée par le Soleil, la lune glacée Mimas brille au-dessus d'ombres s'étendant sur la géante gazeuse Saturne. Sur cette image remarquable de la sonde Cassini, la minuscule Mimas est en haut à droite. Les larges ombres sont projetées par le dense anneau B de Saturne avec les intrigantes ombres fines comme des fils de l'anneau C visibles en dessous. Bien que les anneaux B et C ne soient pas visibles sur la photo, le très étroit anneau extérieur F est visible en bas de l'image, ainsi qu'une section de l'anneau A partiellement transparent accompagné de sa division d'Encke de 300 km de large traversant les ombres des anneaux. La lumière du Soleil traversant la bien plus large division de Cassini, qui sépare les anneaux A et B, est responsable de la bande brillante située au-dessus de Mimas. La division de Cassini est juste en dehors du champ, en bas de cette vue détaillée. Orbitant bien au-delà de l'anneau F de Saturne, Mimas mesure 400 km de diamètre.

 

Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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