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Ciel des Hommes

La division d'Encke : une lune passe par là

Vendredi 2 juillet 2004

Hier, Cassini est devenue la première sonde à entrer en orbite autour de la géante gazeuse Saturne, traversant à toute allure un espace de 25 000 km de large dans le magnifique système d'anneaux glacés de la lointaine planète à la vitesse d'environ 15 km/s. Se retournant pour prendre des photos, la caméra à champ étroit de Cassini a enregistré cet étonnant gros-plan d'un intervalle plus petit dans les anneaux, la division d'Encke. Mesurant au moins 300 km de large, la division d'Encke est accompagnée de surprenantes structures à l'intérieur des anneaux -- des bords ondulés et des motifs d'ondes de densité sont évidentes dans l'image. Alors que les anneaux de Saturne sont probablement des débris issus de la fragmentation d'une lune glacée assez grande, la division d'Encke elle-même est créée par le passage répété d'une petite lune. Cette minuscule lune, Pan, de 20 km de diamètre, a été aussi détectée par la caméra de Cassini lorsque la sonde approchait du système Saturnien.

 

Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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