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Ciel des Hommes

NEAR Shoemaker regarde Eros

Jeudi 16 mars 2000

En orbite autour de l'astéroïde 433 Eros, situé à 230 millions de kilomètre de la Terre, la sonde spatiale NEAR de la NASA renvoie d'ahurissantes images à mesure que sa mission d'exploration d'une année se déroule. Une mosaïque d' images récentes, enregistrées à une distance de 200 km, illustre les impressionnants contrastes présents à la surface de ce minuscule monde. Des détails de 20 m sont visibles ici, tandis que de longues ombres accentuent les différences dans la région de cratères de gauche et lissent les terrains de droite. Plus précisément, la surface ondulante semble mouchetée de dépôts brillants et saupoudrée d'énormes rochers. Etant donné que NEAR est censée enquêter sur les mystères de la formation des astéroïdes et les origines du Système Solaire depuis ce poste avancé sans précédent, la NASA a rebaptisé la sonde NEAR Shoemaker, en honneur du défunt Dr Eugene M.Shoemaker, géologue de légende, chasseur de comètes et pionnier dans le domaine des sciences interplanétaires.

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Credit : NEAR Project, JHU APL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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APOD 0003

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