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Ciel des Hommes

Traces de tourbillons martiens

Vendredi 17 mars 2000

Qui a sculpté Mars ? Cette partie d'une récente image à haute résolution provenant de la sonde orbitale Mars Global Surveyor, montre des traces sombres entortillées le long d'une région de la surface martienne relativement plate et ondulée, longue de 3 km. Des traces récemment formées comme celles-ci constituèrent un mystère pour les chercheurs, mais sont maintenant identifiées comme étant probablement le travail de tourbillons de vent miniatures connus pour se produire sur la planète rouge - les "diables de poussière martiens" ("martian dust devils" en anglais). Encore un exemple de vent se produisant sur l'active Mars, les diables de poussière ont été détectés passant près des sondes Viking et Mars Pathfinder. De telles colonnes tournoyantes d'air chauffé par la surface chaude sont courantes dans les régions sèches et désertes de la planète Terre. Durant typiquement quelques minutes seulement, elles deviennent visibles lorsqu'elles arrachent de la poussière. Sur Mars, les diables de poussière peuvent être hauts de 8 km et laisser des traces noires lorsqu'ils modifient la brillante et réfléchissante surface de poussière.

 

Credit : Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NEAR Shoemaker regarde Eros
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Un vent en provenance du Soleil

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APOD 0003

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