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Ciel des Hommes

Des petites lentilles déforment l'Univers

Mercredi 15 mars 2000

Est-ce que l'Univers lointain est réellement tel qu'il semble être ? Les Astronomes espèrent que non. La matière sombre, qui est normalement invisible, pourrait se trahir en déformant les images en provenance de l' Univers lointain, à la manière d'une vitre à l'ancienne qui déforme les images du dehors. En mesurant le degré avec lequel les galaxies d'arrière-plan apparaissent anormalement plates et similaires à leurs voisines, la distribution de matière noire, produisant ces déformations de lentilles gravitationnelles, peut être estimée. Des analyses (rendues public récemment) de la position de 200 000 galaxies lointaines, photographiées par le télescope Canada-France-Hawaii (CFHT en anglais), indiquent la présence d'un gigantesque réseau de matière noire. De futurs résultats pourraient même permettre de discerner des détails dans la distribution. L' image ci-dessus simulée par ordinateur montre comment la matière noire, en rouge, déforme le trajet de la lumière et la forme apparente des galaxies lointaines, en bleu.

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Crédits : S. Colombi (IAP), CFHT Team

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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