Quand a été observé l'astéroïde 2004 MN4 ?

question posée le 07-11-2011 par Nalu

Est-ce que l'astéroïde 2004NM4 a été vu pour la première fois pendant les fêtes de Noël 2004 ? Etait-il dans le système solaire ?

réponse du 10-11-2011 par Didier Jamet

C'est un peu plus compliqué que cela. 2004 MN4 a été observé pour la première fois le 19 juin 2004, à 6 reprises mais pendant 2 nuits seulement. Ces premières observations, parcellaires, n'ont pas permis de déterminer une trajectoire très précise. Apophis, puisque c'est ainsi qu'on l'a appelé par la suite, a été de nouveau observé à partir du 18 décembre de la même année, et c'est finalement le 27 décembre 2004 qu'au vu de ces observations complémentaires, le risque d'une collision a été évoqué pour le 13 avril 2029. Depuis, on sait qu'il n'en sera rien, ni en 2029, ni en 2036. Mais Apophis est incontestablement un objet qu'il faudra surveiller dans les décennies à venir, les orbites des astéroïdes géocroiseurs étant par nature chaotiques. Et, oui, il était bien dans le système solaire, nous n'avons pas encore de moyens d'observation qui nous permettraient de repérer un astéroïde de cette taille (environ 300 m) en dehors du système solaire.

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