Des bandes luminescentes entourent la Voie Lactée

Des bandes luminescentes entourent la Voie Lactée
Crédit & Copyright : Xiaohan Wang

Pourquoi le ciel brille-t-il comme un arc-en-ciel géant qui se répète ? C'est grâce à la luminescence. Ici, l'air brille sans fin, mais c'est généralement difficile à voir. Toutefois, une perturbation - comme une tempête qui approche - peut provoquer des ondulations visibles dans l'atmosphère terrestre. Ces ondes gravitationnelles provoquent des oscillations dans l'air analogues à celles créées à la surface d'une eau calme lorsqu'un caillou y est jeté. La luminescence rouge provient vraisemblablement de molécules OH situées à environ 87 km d'altitude, excitées par les rayonnements ultraviolets du soleil, tandis que la luminescence orange et verte est probablement causée par des atomes de sodium et l'oxygène un peu plus haut. En se rendant près du lac Keluke, dans la province du Qinghai en Chine, le photographe avait initialement remarqué principalement l'impressionnante bande centrale de notre galaxie, la Voie lactée. En s'arrêtant pour la photographier, étonnamment, l'image donnée par la caméra sensible a montré que les bandes luminescentes étaient très visibles et couvraient tout le ciel. Cette image vedette a été améliorée numériquement pour rendre les couleurs plus éclatantes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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