Filé d'étoiles sur le Cerro Tololo

Filé d\'étoiles sur le Cerro Tololo
Image Crédit & Copyright: Babak Tafreshi (TWAN), AURA

Au commencement d'une nuit baignée de clarté lunaire, une voiture laissa sur le capteur d'un appareil photo la trace de son passage sur une route sinueuse montant vers le sommet du Cerro Tololo, où se trouve établi l'Observatoire Inter-Américain. Curieusement, les étoiles qui s'apprêtaient à se coucher laissèrent elles aussi des traces sinueuses dans le ciel. C'est ce que nous révèle cette image extraite d'une vidéo en accéléré réalisée depuis le Cerro Pachon, qui héberge pour sa part le télescope Gemini South. Le phénomène est dû à la réfraction atmosphérique de valeur variable en fonction de la température des couches de l'atmosphère les plus proches du sol. Ce phénomène affecte couramment l'aspect du Soleil et de la Lune quand ces astres se lèvent ou se couchent.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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