Mystérieuse disparition sur Titan

Mystérieuse disparition sur Titan
Image Crédit: Cassini Radar Mapper, Cornell, JPL, ESA, NASA

Quel est cet étrange objet aux contours changeants plongé dans une mer glacée d'hydrocarbures ? Le radar de la sonde spatiale Cassini, laquelle sillonne le système de Saturne depuis juillet 2004, explore la surface de Titan depuis des années. En 2013, les images radar d'un lac d'éthane et de méthane appelé Ligeia Mare ont révélé la présence de quelque chose qui n'était pas là en 2007. En août 2014, de nouvelles observations ont montré que l'objet était toujours présent mais que son aspect s'était modifié. Une dernière image publiée la semaine passée à révélé que l'objet avait purement et simplement disparu en janvier 2015. La séquence d'images en fausses couleurs sur la gauche montre comment l'objet de 20 km de long est venu, a évolué, puis disparu. Parmi les explications envisagées, on compte un régime particulier de vagues perturbant l'imagerie radar, une sorte de mousse d'hydrocarbures ou encore des solides flottants. De futures observations, en particulier le dernier survol rapproché de Titan par Cassini en avril 2017, permettront peut-être de résoudre cette énigme, ou de nourrir de nouvelles spéculations.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

D'autres images d'astronomie...

Le voyage d'un iceberg de l'Antarctique
Reflets du Soleil sur les mers de Titan

Ailleurs sur le web

Ethane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Ligeia Mare - Wikipedia
 en.wikipedia.org
flowing water and foam bubbling part 2
watching water flowing and foam bubbling shot with canon sx50 minot,nd
 www.youtube.com
YouTube
 www.youtube.com
Saturn
The second largest planet in our solar system, adorned with thousands of beautiful ringlets, Saturn is unique among the planets.
 solarsystem.nasa.gov
Cassini Watches Mysterious Feature Evolve in Titan Sea
NASA's Cassini spacecraft is monitoring the evolution of a mysterious feature in a large hydrocarbon sea on Saturn's moon Titan.
 www.jpl.nasa.gov
Hydrocarbure — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Cassini Completes Final Close Enceladus Flyby – Solar System Exploration: NASA Science
NASA's Cassini spacecraft has begun transmitting data and images from the mission's final close flyby of Saturn's active moon Enceladus, which took place on Saturday, Dec. 19.
 saturn.jpl.nasa.gov
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Slate’s Use of Your Data
Slate’s Use of Your Data
 www.slate.com
astronomie | astronomie

Le calendrier de l'astronomie

NGC 3310, galaxie à sursauts de formation d'étoiles Nuages insolites sur Hong Kong Jupiter et des lunes NGC 134 La nuit japonaise Eruption d'une protubérance solaire Mystérieuse disparition sur Titan Eclipse à l'école NGC 5866 par la tranche Soleil noir sur Ternate Transit de l'ombre lunaire Le spectre éclair du Soleil Saturne au Néon Les nébuleuses obscures du Taureau Accueillir une éclipse de Soleil Un Phénix d'aurores polaires sur l'Islande Deux comètes en approche Le grand W Ahuna Mons en trois dimensions Coucher de Soleil d'équinoxe Gardes de la Lune en Alaska Arc-en-ciel de luminescence du ciel nocturne La grande nébuleuse de la Carène Le Groupe galactique compact Hickson 91 La comète et la Voie lactée Trois mois au cube Une cathédrale d'étoiles massives Orion sur la montagne Curiosity et la dune Namib NGC 6188 et NGC 6164 La nuit équatoriale
image suivante
Eclipse à l'école