Chose mystérieuse sur Titan

Chose mystérieuse sur Titan
Image Crédit: Cassini Radar Mapper, ASU, JPL, ESA, NASA

Quelle est cette chose qui évolue dans une mer d'hydrocarbures de Titan ? Depuis des années, la sonde Cassini en orbite autour du système de Saturne prend des images radar de la surface de Titan, seul moyen de percer l'épaisse atmosphère de la plus grande lune de Saturne. En observant la surface plane, et donc sombre au radar, d'un lac de méthane et d'éthane appelé Ligeia Mare, quelque chose est apparu en 2013 qui n'était pas là en 2007. Des observations ultérieures en 2014 ont montré que cette chose était toujours là, mais s'était transformée ! Ce montage nous révèle comment cette chose de 20 km de long est apparue et a évolué. Parmi les hypothèses envisagées, on évoque une sorte d'écume ou de solide géant, mais rien n'est moins sûr. De futures observations devraient permettre soit de résoudre l'énigme, soit d'alimenter de nouvelles spéculations.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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