L'énigme des positrons excédentaires

L\'énigme des positrons excédentaires

D'où viennent tous ces positrons de haute énergie ? L'instrument AMS-02 installé sur la Station spatiale internationale a soigneusement enregistré depuis 2011 la fréquence avec laquelle il était frappé par des électrons de haute énergie ainsi que par leurs antiparticules, des positrons. Après avoir accumulé des années de données, il est à présent devenu clair qu'il y a nettement plus de positrons qu'attendu aux plus hautes énergies détectées. Cet excès pourrait avoir une origine profonde et très intéressante : l'annihilation de lointaines particules de matière sombre. Mais des sources astronomiques plus classiques comme des pulsars pourraient aussi expliquer cet excès inattendu. Le sujet fait l'objet de recherches très actives. Sur cette image, le détecteur AMS est visible juste après son installation sur l'ISS, avec une navette spatiale amarrée à sa droite, une capsule Soyouz sur la gauche, le tout sur fond de planète bleue.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici la représentation classique d’un atome d’hélium. Son noyau est constitué de deux neutrons et de deux protons. Il est entouré de deux électrons situés dans le nuage électronique.
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An explanation of cosmic X-ray sources, from black holes to galaxy clusters, as well as a review of the history of X-ray astronomy, what X-rays are and how they are produced.
 chandra.harvard.edu
Positron — Wikipédia
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ISS028-E-016131 (12 July 2011) --- This picture, photographed by NASA astronaut Ron Garan during the spacewalk conducted on July 12, 2011, shows the International Space Station with space shuttle Atlantis docked at right and a Russian Soyuz docked to Pirs, below the sun at far left. In the center foreground is the Alpha Magnetic Spectrometer (AMS) experiment installed during the STS-134 mission. [...]
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L'éclipse de Lune de juin 2011 est ici vue depuis le Tadjikistan, dans un plan la rapprochant des constellations de l'Aigle et du Cygne