Nuages noctulescents sur Londres

Nuages noctulescents sur Londres
Image Crédit & Copyright: Christoph Malin (TWAN)

Sur cet extrait d'une vidéo tournée depuis le pont de Westminster aux premières heures du 3 juillet 2014, des nuages noctulescents brillent dans la nuit. Situés aux frontières de l'espace, vers 80 kilomètres d'altitude, ces nuages de cristaux de glace sont si hauts qu'ils sont encore éclairés par le Soleil alors que celui-ci est largement en dessous de l'horizon pour un observateur au sol. Généralement observés depuis les hautes latitudes pendant les nuits d'été, ces apparitions diaphanes sont aussi plus prosaïquement appelées nuages polaires mésosphériques. On pense que ces nuages saisonniers se forment lorsque la vapeur d'eau charriée dans la très haute atmosphère se condense sur de très fines particules de poussière fournies soit par la désintégration de météores, soit par des cendres volcaniques. La mission AIM de la NASA fournit des cartes quotidiennes de ces nuages noctulescents vus depuis l'espace.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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