Gouffre sur Mars

Gouffre sur Mars
Image Crédit: NASA, JPL, U. Arizona

Ce trou a été découvert par hasard en 2011 sur des images des pentes du volcan Pavonis Mons prises par l'instrument HiRISE de MRO. Il s'agit en fait d'une ouverture donnant accès à une cavité souterraine. Les analyses de cette image et de certaines qui ont suivi révèlent que cette ouverture mesure environ 35 mètres de diamètre, tandis que l'angle de l'ombre intérieure indique que ce gouffre est profond d'une vingtaine de mètres. La raison pour laquelle ce trou est entouré d'une dépression circulaire fait toujours l'objet d'un débat, tout comme le possible volume total de cette cavité. Des trous semblables à celui-ci sont intéressants à étudier car les cavités sur lesquelles ils débouchent sont relativement protégées des rigueurs de la surface martienne, ce qui en fait de bons candidats pour chercher des traces de vie martienne. Ces fosses seront à n'en pas douter des cibles privilégiées de possibles futures missions martiennes, qu'elles soient entièrement robotisées ou dotées d'un équipage.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un trou inhabituel sur Mars

Ailleurs sur le web

File:Close-up of a skylight on coastal plain, with lava stalactites forming on the roof of the tube.jpg - Wikipedia
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HiRISE - Wikipedia
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Pavonis Mons - Wikipedia
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The Martian Chronicles - Wikipedia
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HiRISE | A Giant Cave on a Giant Volcano (ESP_023531_1840)
 hirise.lpl.arizona.edu
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