En passant par Dingo Gap

En passant par Dingo Gap
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, MSSS; Traitement numérique : Damia Bouic

Un cap important vient d'être franchi. Après avoir atterri sur Mars en août 2012, le rover Curiosity cherche depuis des indices d'une possible vie passée sur la planète rouge. Dans cette quête, il a déjà découvert le fond d'un lac d'eau douce aujourd'hui asséché, mais a également cherché en vain du méthane, gaz possiblement d'origine biologique, dans l'atmosphère martienne. Afin de poursuivre ses investigations, Curiosity se dirige à présent vers le mont Aeolis, le massif montagneux central du grand cratère dans lequel il a atterri. La vie a peut-être jadis marqué une préférence pour l'eau qui courrait sur les pentes de cette très ancienne montagne. Il y a deux semaines, afin de contourner un terrain rocailleux, Curiosity a été dirigé vers une dune de sable d'un mètre de haut qui verrouillait un point d'accès au Mont Sharp. Juste après avoir franchi Dingo Gap, le rover a braqué sa caméra en arrière pour observer la dune sur laquelle il a laissé la trace de ses roues.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
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Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible

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