Piliers de lumière en Finlande

Piliers de lumière en Finlande
Image Crédit & Copyright: Thomas Kast

Que se passe-t-il derrière ces chaumières aux volets clos ? Il ne s'agit en aucun cas d'aurores polaires, mais de piliers de lumière, un phénomène qui peut paraître lointain mais est en réalité très proche. Techniquement, le phénomène est semblable à ces colonnes de lumière surmontant un soleil bas sur l'horizon que l'on peut parfois observer du fait de la diffusion de la lumière par une des facettes de cristaux de glace hexagonaux empilés les uns sur les autres. En général, ces cristaux, formés à haute altitude, fondent lorsqu'ils redescendent vers le sol. Mais il arrive que lors d'épisodes de froid particulièrement intense, ces cristaux se forment à proximité du sol, constituant une neige légère appelée brouillard de cristal. Ces cristaux de glace peuvent alors réfléchir l'éclairage public tout comme dans le cas des piliers solaires. Tandis qu'il allait acheter du mou pour son chat, Thomas Kast a eu la présence d'esprit de photographier ces piliers de lumière qui s'élevaient au-dessus d'un parking de Oulu, en Finlande.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Crystal - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Finland - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Oulu - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Light Pillars
 www.atoptics.co.uk
Real Crystals
 www.atoptics.co.uk
Sun Pillars: vertical shafts of light
 ww2010.atmos.uiuc.edu
The Aurora Page
 www.geo.mtu.edu
APOD Index - Stars: Sun
 www.star.ucl.ac.uk
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