Geysers de glace sur Europe

Geysers de glace sur Europe
Image Crédit: Galileo Project, JPL, NASA; retraitées par Ted Stryk

Bien que cette phase puisse vous paraître familière, la lune qui en est l'objet ne l'est pas. Il s'agit en fait d'Europe, lune de Jupiter, qui est ici en phase gibbeuse. La sonde spatiale Galileo a réalisé cette mosaïque durant sa mission qui s'est déroulée en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003. On y distingue des plaines de glace brillante, des failles qui courent jusqu'à l'horizon, et de sombres marques qui contiennent probablement un mélange de glace et de poussières. Les portions de terrain surélevé sont particulièrement visibles près du terminateur, où elles projettent des ombres. Europe est quasiment de la taille de notre Lune, mais beaucoup plus lisse, montrant peu de hauts plateaux ou de gros cratères d'impact. Les images et les indices recueillis par Galileo laissent à penser qu'un océan liquide pourrait bel et bien exister sous la surface glacée d'Europe. Afin de vérifier les spéculations sur la possible présence de vie dans ces mers, l'Agence Spatiale Européenne a débuté le développement de JUICE, une sonde spatiale censée se placer en orbite autour d'Europe après un lancement aux alentours de 2022. De récentes observations menées par le télescope spatial Hubble ont montré qu'Europe, tout comme Encelade autour de Saturne, produit des geysers de glace.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Can there be life elsewhere? A proposed mission to Jupiter's icy moons would explore Europa and Ganymede.
 www.youtube.com
Galileo - Overview
Galileo was designed to make the first study of Jupiter and its moons and magnetosphere from orbit. The orbiter carried 10 science instruments and a atmospheric probe.
 solarsystem.nasa.gov
Agence spatiale européenne — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Galileo (sonde spatiale) — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Jupiter (planète) — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Jupiter Icy Moon Explorer — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Phase lunaire — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Outer Planets
Outer Planets Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune have retinues of moons and rings that make them like mini-solar systems.
 www.planetary.org
agence spatiale européenne | agence spatiale européenne | agences spatiales | agences spatiales | autour de Jupiter | autour de Jupiter | autour de Saturne | autour de Saturne | cratère | cratère | Encelade

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