Du nouveau sur Makemake

Du nouveau sur Makemake
Illustration Crédit: Observatoire européen austral

Makemake est un des plus gros objets connus du système solaire externe. Ce membre de la ceinture de Kuiper, présentant un diamètre équivalant aux deux tiers de celui de Pluton, tourne autour du Soleil sur une orbite à peine plus éloignée. Cependant l'orbite de Makemake est beaucoup plus inclinée sur le plan écliptique. Découvert par une équipe menée par Mike Brown (du Caltech) en 2005, ce corps du système solaire externe a été baptisé Makemake, d'après le nom du dieu créateur de l'humanité dans la mythologie Rapa Nui de l'île de Pâques. L'occasion également de classer Makemake dans la catégorie des planètes naines et dans la toute récente sous-catégorie des plutoïdes. Makemake est ainsi le troisième corps céleste à se voir décerné le qualificatif de plutoïde, après Pluton et Eris. Makemake est un monde à dominante rougeâtre et dont le spectre indique qu'il est vraisemblablement recouvert de méthane gelé. Aucune image de la surface de Makemake n'ayant encore pu être obtenue, cette vue d'artiste illustre ce à quoi pourrait ressembler la surface de Makemake. L'observation récente de l'occultation d'une lointaine étoile par Makemake indique que la planète naine possède une atmosphère très ténue.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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