Brillantes planètes sous l'arche de la tour solaire Mac Math-Pierce

Brillantes planètes sous l\'arche de la tour solaire Mac Math-Pierce
Image Crédit: Mike Line (Caltech), Ed Mierkiewicz (Univ. Wisconsin-Madison), Ron Oliversen (NASA-GSFC)

Ce sont les brillantes planètes Vénus et Jupiter qui percent ainsi sous l'arche de la tour solaire Mac Math-Pierce de l'Observatoire National Solaire. La photo a été prise à Kitt Peak le 9 mars 2012. C'est un héliostat juché au sommet de la tour de 30 mètres qui focalise les rayons solaires le long d'un puits diagonal vers le miroir primaire du télescope placé en sous-sol. Ici, c'est bien sûr le clair de lune qui éclaire la scène. On distingue également la coupole ouverte du 2,1 mètres à l'arrière plan, tandis que l'amas des Pléiades se trouve juste à gauche et au dessus de la plateforme de la tour solaire. Cette tour solaire a été mise en service il y a 50 ans et étudie depuis principalement le Soleil, mais a également été mise à contribution pour observer Jupiter et Vénus. Cette nuit là, la tour solaire étudiait les atomes de sodium de l'imperceptible atmosphère lunaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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