Lumière zodiacale au-dessus de Laguna Verde

Lumière zodiacale au-dessus de Laguna Verde
Crédit & Copyright: Manel Soria

En cette période de l’année, dans les régions les plus exemptes de pollution lumineuse de l’hémisphère nord, on peut observer un étonnant triangle de lumière juste avant l’aube. Jadis considéré comme une fausse aube, ce triangle de lumière est en réalité dû à la lumière zodiacale, c’est-à-dire la lumière du Soleil se réfléchissant sur des particules de poussière interplanétaire. Sur cette image prise fin juillet 2009 à Laguna Verde, près de Valparaiso, au Chili, le brillant triangle réfléchissant est clairement visible sur la droite. Sur la gauche, la bande lumineuse de la Voie lactée fait contrepoint à la lumière zodiacale. Les poussières à l’origine de la lumière zodiacale tournent autour du Soleil sensiblement dans le même plan que les planètes, appelé l’écliptique. Si la saison actuelle est particulièrement propice à l’observation de la lumière zodiacale dans l’hémisphère nord, c’est justement parce que l’écliptique est quasiment vertical à l’horizon peu avant le lever du Soleil. Ainsi la lumière zodiacale émerge franchement des couches les plus basses de l’atmosphère et n’y est pas noyée. Autres périodes favorables à l’observation de la lumière zodiacale pour les habitants de l’hémisphère nord, les mois de mars et avril, mais cette fois juste après le coucher du Soleil. Dans l’hémisphère sud, la lumière zodiacale est mieux visible à la fin de l’été après le coucher du soleil, et la plus brillante avant le lever du Soleil, à la fin du printemps.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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