À l’intérieur du Meteor Crater Barringer

À l’intérieur du Meteor Crater Barringer
Crédit & Copyright: Tony Rowell

Que se passe-t-il lorsqu’une météorite touche le sol ? Habituellement pas grand chose, car la plupart d’entre elles sont petites, et les légères marques qu’elles laissent sur le sol sont rapidement effacées par l’érosion. Cependant il y a 50 000 ans de cela, une grosse météorite a engendré en Arizona, Etats-Unis d’Amérique, le Meteor Crater Barringer. Egalement désigné sous le nom plus court de Meteor Crater, le bassin d’impact correspondant s’étend sur plus d’un kilomètre de diamètre. On voit ici un groupe de touristes visitant le cratère Barringer au début 2008. En 1920, le cratère Barringer a été la première structure géologique terrestre dont la nature de cratère d’impact a été reconnue. Aujourd’hui, il y en a plus de 100. Des modélisations informatiques ont permis de déterminer qu’une partie de la météorite, dont des restes ont été retrouvés sous la forme de fragments à Canyon Diablo, a fondu durant l’impact qui a créé le cratère Barringer.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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