Almahata Sitta 15, une météorite dans le désert

Almahata Sitta 15, une météorite dans le désert

Le 7 octobre dernier, le petit astéroïde 2008 TC3 est entré dans l’atmosphère de notre planète au dessus du désert de Nubie, au nord du Soudan. L’événement valait surtout par le fait que c’était la première fois qu’un astéroïde était détecté dans l’espace juste avant d’entrer en collision avec notre planète. Beaucoup pensaient que l’astéroïde avait été totalement réduit en cendres lors de sa traversée de l’atmosphère. Mais en s’appuyant sur les observations réalisées depuis l’espace et le sol lors de la rentrée, le Docteur Mauwia Shaddad de l’Université de Khartoum, aidé par le Docteur Peter Jenniskens de l’Institut SETI et du Centre de Recherches Ames de la Nasa, ont lancé une expédition à la recherche d’éventuels fragments. Et le 6 décembre 2008, deux heures à peine après avoir commencé leurs recherches, les membres de l’expédition trouvèrent leur première météorite. L’expédition récoltera au final 280 petites météorites qui portent à présent le nom générique d’Almahata Sitta, pour une masse totale avoisinant les 5 kilos. Il s’agit donc de la première collecte de matériau issu d’un astéroïde détecté avant sa chute. En arabe, Almahata Sitta signifie « Sixième station », qui en l’occurrence correspond à un arrêt de chemin de fer dans le désert de Nubie où des témoins virent distinctement la boule de feu de la rentrée. On voit ici le 15eme fragment retrouvé de Almahata Sitta photographié au moment de sa découverte, sa croûte de fusion noircie contrastant violemment avec les cailloux aux teintes claires du désert. Il mesure environ 4 centimètres de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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