Solstice à Newgrange

Solstice à Newgrange
Crédit: Photograph by Cyril Byrne - courtesy of The Irish Times

Demain aura lieu le solstice du 21 décembre, le Soleil atteignant alors sa déclinaison la plus australe dans le ciel de la planète Terre. Le solstice de décembre marque le début astronomique de l’hiver dans l’hémisphère nord, et de l’été dans le sud. Afin de célébrer le solstice d’hiver dans l’hémisphère nord ainsi que l’année internationale de l’astronomie 2009, vous pourrez assister à une retransmission du lever du Soleil de Solstice depuis le monument mégalithique de Newgrange, dans le comté de Meath, en Irlande. Le monument de Newgrange date de 5000 ans, ce qui le rend plus ancien encore que Stonehenge, et aussi plus précis quant à l’alignement de ses pierres par rapport au solstice d’hiver. Sur cette vue de la chambre mortuaire du monument, les premiers rayons du soleil de solstice passent au travers d’une boite construite au-dessus de l’entrée et parcourent un tunnel sur 18 mètres avant d’illuminer le sol au pied d’une pierre ornée. Il y a 5000 ans de cela, c’est la pierre elle-même qui était directement éclairée par le Soleil de solstice. La longue pose a également permis de capturer la silhouette fantomatique d’un astronome contemporain de passage dans le champ. Pour accéder à la retransmission, cliquez ici.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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