Terre et Lune au Panthéon

Terre et Lune au Panthéon
Crédit & Copyright: Soeren Dalsgaard

Pourrait-il s'agir d'une image de la Terre et de la Lune vues depuis l'espace ? Au premier coup d'oeil, ça peut y ressembler, avec une lune cratérisée se tenant à bonne distance du disque bleu de la Terre, entouré d'une protectrice atmosphère. Mais il n'en est rien. Cette image correspond en fait à ce que l'on voit lorsque, depuis l'intérieur de l'antique panthéon de Rome, on regarde vers le haut. Le disque bleu n'est autre que la portion de ciel visible au travers d'une ouverture centrale de 9 mètres de diamètre placée au sommet du dôme de l'édifice. Cette ouverture circulaire, dont le nom original latin est oculus (" l'oeil "), avait pour fonction de fournir un éclairage naturel à l'édifice. Quant à la fausse lune, il s'agit tout simplement de la lumière du Soleil passant par l'oculus et éclairant une partie de la structure nervurée interne du dôme. L'historien Soeren Dalsgaard a pris cette étonnante photographie en février 2007 et précise que depuis bientôt 2000 ans, les rayons du Soleil tracent la même course sur la portion interne de la coupole de ce panthéon. Testament de l'architecture de l'empire romain ainsi que de ses capacités techniques, le dôme du Panthéon est censé symboliser la voûte céleste.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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