Minotaure à l'aurore

Minotaure à l\'aurore
Crédit & Copyright: Geoff Chester

Samedi dernier, l’aurore aux doigts de rose qui empourprait la côte Est des Etats-Unis d’Amérique formait la scène où se tenaient la Lune et une fusée Minotaur gagnant l’orbite terrestre basse. Le lancement survenu à 7 heures du matin du moteur-fusée Minotaur 1, généralement utilisé comme 4e étage, s’est déroulé depuis le pas de tir de la Nasa de Wallops, sur la côte de Virginie. Regardant vers l’Est, la fusée est visible au delà du sommet de la traînée tortillante formée par ses échappements dans cette vue à grand angle qui nous permet également d’admirer une lune décroissante en haut et à droite de l’image. Le cliché a été pris depuis Alexandria, en Virginie, à quelque 160 km des îles Wallops. Les lancements orbitaux depuis Wallops ont jusqu’à présent été relativement rares, les deux précédents ayant eu lieu en 1985 et 1995. C’est pourquoi beaucoup d’habitués du matin ont fait état de ce spectacle inhabituel. La charge utile de la fusée était constituée du satellite TacSat-2 du laboratoire de recherche de l’armée de l’air nord-américaine, ainsi que du microsatellite GeneSat-1 de la Nasa.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Ailleurs sur le web

Minotaur (rocket family) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Minotaur launch photos, Wallops Island launch photos, Orbital ATK photography
 www.launchphotography.com
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 www.sungazer.net
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