Le plus grand caillou de tout le système solaire

Le plus grand caillou de tout le système solaire
Crédit: Voyager 1, NASA

Le voyez-vous ? Là, ce point blanc à peine visible au centre de l'image. C'est le plus gros caillou de notre système solaire. Il est plus grand qu'aucun astéroïde, lune, ou noyau de comète connus. Il est même plus grand que chacune des planètes rocheuses locales (quoique personne ne soit certain de la taille du noyau rocheux qui se trouve probablement au coeur des géantes gazeuses de type jovien). Jusque récemment, c'était le plus grand caillou connu dans l'Univers toutes catégories confondues. Le vaisseau spatial Voyager 1 en a réalisé cette image en 1990, depuis les confins du système solaire. Ce caillou est si grand que sa gravité l'a rendu presque sphérique, et il parvient à retenir des gaz lourds près de sa surface. Aujourd'hui même, ce caillou pas comme les autres est reparti pour un tour, en orbite autour de son étoile parente. C'est environ la 5 milliardième fois qu'il entame ce parcours, tournant sur lui-même plus de 350 fois durant une seule orbite. Nous souhaitons une bonne nouvelle année du calendrier Grégorien à tous les habitants de ce caillou pas comme les autres que nous appellons Terre...

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Ailleurs sur le web

Gregorian calendar - Wikipedia
 en.wikipedia.org
An Overview of the Solar System, it's alignment and pictures
The solar system consists of the Sun; the eight official planets, at least three "dwarf planets", more than 130 satellites of the planets, a large number of small bodies (the comets and asteroids), and the interplanetary medium.
 www.nineplanets.org
Reflections on a Mote of Dust
 obs.nineplanets.org
astéroïde | astéroïde | comète | comète | étoile

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