Aurores boréales dans le ciel de septembre

Aurores boréales dans le ciel de septembre
Credit & Copyright: Philippe Moussette

Cette année, les aurores boréales ont embelli plus d'une fois, et de façon spectaculaire, le ciel de septembre. C'est un Soleil pas si calme que ça qui en est à l'origine. C'est une vaste région solaire active, qui traverse actuellement le disque du Soleil, qui a engendré de multiples et intenses éruptions et une éjection de masse coronale (une CME en anglais) qui ont provoqué une activité aurorale de grande ampleur la semaine dernière. Cet exemple coloré de spectaculaires rideaux d'aurores a été immortalisé avec un objectif fish-eye dans le ciel de Québec, au Canada, le 11 septembre. On y voit aussi la planète Mars, l'objet le plus brillant à gauche du centre. L'amas d'étoiles serré des Pléiades, près de Mars (juste en dessous à droite) est lui aussi visible. Bien qu'elles semblent être proches, les aurores boréales naissent en fait à très haute altitude, à une centaine de kilomètres au-dessus de la surface de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
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 helios.gsfc.nasa.gov
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