Des plaques inhabituelles sur Mars

Des plaques inhabituelles sur Mars
Credit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA

Que sont ces étranges plaques sur Mars ? Une interprétation actuellement très en vogue prétend que ce sont des blocs de glace flottant sur une mer gelée récemment et couverts de poussière. Les plaques inhabituelles ont été photographiées récemment par la sonde Mars Express de l'Agence Spatiale Européenne en orbite autour de Mars. Etrangement, la région se trouve près de l'équateur martien, donc loin des calottes polaires glacées de Mars. Sans la couche de poussière, l'eau ou la glace éloignée des pôles s'évaporerait rapidement dans l'atmosphère. Les indices qui font penser que les plaques photographiées ci-dessus sont réellement de la glace d'eau couverte de poussière sont : leur ressemblance aux blocs de glace de l'Antarctique sur Terre, les fractures de surface proches d'où l'eau sous la surface pourrait avoir coulé et la faible profondeur des cratères indiquant que quelque chose les a remplis. Si cela est correct, la faible abondance de cratères indique que l'eau a pu couler sur Mars il y a à peine 5 millions d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Evidence from HRSC Mars Express for a Frozen Sea Close to Mars' Equator
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This image, taken by the High Resolution Stereo Camera (HRSC) on board ESA’s Mars Express spacecraft, shows what appears to be a dust-covered frozen sea near the Martian equator.
 www.esa.int
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space
 www.esa.int
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 www.nineplanets.org
Comets and Sublimation - Windows to the Universe
 www.windows.ucar.edu
NASA’s Mars Exploration Program
NASA’s real-time portal for Mars exploration, featuring the latest news, images, and discoveries from the Red Planet.
 mars.jpl.nasa.gov
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