La Comète Machholz très attendue

La Comète Machholz très attendue
Credit: Adam Block (NOAO), AURA, NSF

Une comète découverte seulement cet été brille de plus en plus et est déjà visible à l'oeil nu. La Comète C/2004 Q2 (Machholz) est actuellement bien visible dans l'hémisphère sud de la Terre où des observateurs rapportent qu'elle est plus brillante que la magnitude 5. La comète se déplace rapidement vers l'hémisphère céleste nord et devrait continuer à augmenter d'éclat jusqu'au début janvier. Par pure coïncidence, la Comète Machholz sera facile à voir, puisqu'elle sera presque à l'opposé du Soleil quand est sera à son maximum d'éclat. A quoi la brillante Comète Machholz ressemblera-t-elle, cela demeure incertain. Mais elle va de façon certaine rester dans le ciel septentrional durant la plupart de l'année 2005, s'approchant même de Polaris fin mars. Sur la photo ci-dessus, la Comète Machholz a été immortalisée début décembre alors qu'elle arborait déjà une brillante coma, une queue de poussière blanche allongée disparaissant vers le bas de l'image et une longue queue ionique vaporeuse dirigée vers la droite avec un défaut à son extrémité.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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