Titan à travers la brume

Titan à travers la brume

Que sont ces structures à la surface de Titan ? Une grande partie du pôle sud de cette lune de Saturne de la taille d'une planète a été photographiée début juillet, lors d'un survol de la sonde Cassini en orbite autour de Saturne. L'image ci-dessus a été recollée numériquement à partie de photos prises à la longueur d'onde très spécifique de la lumière infrarouge polarisée, une couleur qui n'est pas absorbée et peu dispersée par la brume de méthane de Titan. Les régions sombres et brillantes visibles ne sont pas encore comprises. Des structures de surface d'à peine 10 km sont résolues à 340 000 km de distance. La région blanche près du pôle sud de Titan, à gauche du centre, est composée de nuages anormalement épais qui seraient aussi constitués de méthane. Aujourd'hui, Cassini frôlera Titan à quelque 1500 km d'altitude et pourrait renvoyer des données et des images qui aideront l'humanité à mieux comprendre ce monde étrange.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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