Un nuage irisé au-dessus de la France

Un nuage irisé au-dessus de la France
Credit & Copyright: Michael Koch

Comment un nuage peut-il avoir différentes couleurs ? Un phénomène relativement rare connu sous le nom de nuages irisés peut exhiber des couleurs exceptionnellement vives ou tout le spectre de couleurs en même temps. Ces nuages sont formés de petites gouttelettes d'eau de forme presque identique. Quand le Soleil est à la bonne position et est caché par des nuages épais, ces nuages plus fins diffractent de façon significative la lumière du Soleil d'une manière presque cohérente. Ainsi, les différentes couleurs parviendront aux observateurs de directions légèrement différentes. De nombreux nuages ont des régions uniformes qui pourraient montrer des irisations mais deviennent rapidement trop épais, trop mélangés ou trop éloignés du Soleil pour présenter ces remarquables couleurs. Sur la photo ci-dessus, un nuage irisé a été photographié près de Cannes, en France, le mois dernier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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