L'astéroïde 1998 KY26

L\'astéroïde 1998 KY26
Credit: NASA, JPL, avec la gracieuse permission de Steve Ostro

Un jour ne dure que 11 minutes sur 1998 KY26, un astéroïde riche en eau de 30 m de diamètre tournant très vite. Cette simulation numérique de sa surface grumeleuse a une résolution d'environ 3 m et est basée sur des observations radar et optiques (cliquez sur l'image pour obtenir une série de vues de sa surface). Les observations ont été faites peu de temps après la découverte du minuscule monde qui est passé à environ 800 000 km de la Terre, soit environ 2 fois la distance Terre-Lune, en juin 1998. Près de 10 millions d'astéroïdes de taille semblable existeraient sur des orbites qui passent près de celle de la Terre, mais on sait peu de choses à leur sujet. Cependant, tournant si vite, le petit 1998 KY26 ne peut être un conglomérat lâche maintenu par la seule gravité. Au contraire, c'est probablement un gros morceau monolithique provenant d'un plus gros astéroïde. Etant donné que les données radar et optiques suggèrent que 1998 KY26 contient beaucoup d'eau, cet astéroïde relativement accessible pourrait être une véritable oasis pour les futurs explorateurs spatiaux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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